圭亞那首任總統─鍾亞瑟

江彥震

圭亞那合作共和國前總統雷蒙德‧亞瑟‧鍾(raymond arthur chung),出生於1918110日,是圭亞那獨立後的首任共和國總統,也是首位亞洲國家以外的華裔總統。圭亞那是河多和人口稀少的小國原是英國的殖民地,亦是南美洲唯一講英語的國家。

18531月的一個大雨之夜,一群黃皮膚黑眼睛的中國人乘坐高桅帆船本想從大西洋直接沖灘登陸,但被洶湧的大潮捲進了內河,再觸礁擱淺,這群遠離祖國的異鄉人爬上岸來,睜大眼睛,忐忑不安地打量著這塊完全陌生的土地。登陸點在圭國首都喬治城( Georgetown)城郊20多公里外德梅拉拉河畔(現在已建碑留作紀念)。領頭的英國白人說,這是日不落帝國統治的圭亞那,你們是第一批抵達的華人。但誰也沒料到,圭亞那獨立後民選的首位總統就是客家人後裔鍾亞瑟。

鍾亞瑟為廣東大埔縣客家人後裔,他的父親在中國大陸出生。鐘亞瑟生於當時仍是英屬圭亞那的西岸德梅拉拉的溫莎森林,他是JosephLucy Chung八個子女的小兒子。鐘亞瑟在溫莎森林的Blankenburg and Modern High School就讀,畢業後最初擔任見習測量員,其後成為註冊測量師。1940年代初期,前往英國深造,加入了倫敦四個大律師公會之一的中院(Middle Temple),並於1947年取得大律師的資格。之後他返回圭亞那,其後被任命成為暫委裁判官。1954年,獲委任為裁判官,並於1960年升任資深裁判官。他亦曾擔任契約註冊局及最高法院的司法常務官。後來他成為了副按察司(Puisne judge),最終於1963年成為上訴庭法官。

圭亞那在非裔的伯納姆領導下於1966526日宣佈獨立,1970年成為共和國,當時的圭亞那國會票選出鍾亞瑟成為首任總統,並於1970317日就任。任滿並獲得連任。鍾亞瑟任總統期間,圭亞那於1974年轉向社會主義,加強與中國大陸、朝鮮和地區內奉行共產主義國家的關係。十年後,圭亞那修改憲法,使總統成為具有行政權力的位置,伯納姆於1980106日接替鍾亞瑟的總統職位。 

鍾亞瑟於1954年與在溫莎森林的同鄉Doreen Pamela Ng-See-Quan結婚。二人育有二女一子。1980年退休後,一半時間在英格蘭,另一半在圭亞那,生活低調。2008623日,這位協助南美洲國家圭亞那步入社會主義的首位共和國總統鍾亞瑟在醫院病逝,享年90歲。

圭亞那合作共和國 (The Cooperative Republic of Guyana)位於南美洲東北部。西北與委內瑞拉交界,南與巴西毗鄰,東與蘇里南接壤,東北瀕大西洋。面積21.5萬平方公里,人口約為77.2(2000)。印度人後裔占48%,黑人占33%,混血人種、印第安人、華人、白人等占18%。英語為官方語言。居民主要信奉基督教、印度教和伊斯蘭教。西元九世紀起印第安人在此定居。十五世紀西班牙人入侵。十七至十八世紀為荷蘭佔領,1814年荷蘭將其轉讓給英國,1831年正式成為英國殖民地,並取名英屬圭亞那。

圭亞那素有“六族之邦”之稱,印第安土著人數很少,主要從事農牧經濟;黑人、混血人種基本都打政府工,在政府機關、教育、醫療事業及法律事務工作;印度人主要從事畜牧業,屬富裕階層;拜仁後裔在政界佔有高位。華人在當地的經濟社會地位算是中等。

圭亞那現行憲法於1980106日生效。憲法規定總統為國家元首、政府首腦兼武裝部隊總司令;總理為總統助手。憲法強調圭亞那將繼續遵循“合作社會主義”原則。國民議會19882月通過的憲法修正案進一步加強了議會的權力。

圭亞那國旗呈長方形,長與寬之比為5:3。帶白邊的黃色三角形箭頭在旗面上劃分出兩個相等對應的綠色三角形,三角形箭頭中套有一個帶黑邊的紅色等邊三角形。綠色代表該國的農業和林業資源,白色象徵河流和水力資源,黃色代表礦藏和財富,黑色象徵人民勇往直前和堅韌不拔的精神,紅色象徵人民建設祖國的熱情和力量。三角形箭頭象徵國家前進的步伐。

國徽中間的盾面上有三組圖案,上部為國花睡蓮,中間為三道藍色波紋,象徵該國的埃塞奎博河、伯比斯河、德梅拉拉河三條主要河流及眾多的瀑布、激流;下部為一隻雉,地理位置代表該國豐富的動物資源。盾徽上端為一頂君主式的王冠,王冠之上是一頂鑲著兩顆鑽石的印第安酋長的王冠。盾徽兩側各有一隻美洲豹,左邊的豹握著一把鎬,象徵開發礦藏,右邊的豹握著一根甘蔗,代表傳統農作物。下端的綬帶上用英文寫著“一個民族、一個國家、一個命運”。[20120305]    

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